Horreur, Science fiction

ALIEN (1979) ★★★★★


Alien - Le 8ème passager (1979)

 

Synopsis : Sur le chemin du retour vers la Terre, le vaisseau Nostromo intercepte un signal de détresse venant d’une planète proche. Sorti de son hyper-sommeil, l’équipage va tenter de découvrir la source de ce signal qui s’avère être un avertissement… Ainsi commence une aventure hallucinante au plus profond de l’horreur.

Origine du film : Royaume-Uni, États-Unis
Réalisateur : Ridley Scott
Scénariste : Dan O’Bannon
Acteurs : Tom Skerritt, Sigourney Weaver, Veronica Cartwright, Harry Dean Stanton, John Hurt, Ian Holm, Yaphet Kotto
Musique : Jerry Goldsmith
Genre : Horreur, Science-fiction
Durée : 1 heure et 57 minutes
Date de sortie : 17 septembre 1979 (France)
Année de production : 1979
Sociétés de production : 20th Century-Fox, Brandywine-Ronald Shushett Production
Distribué par : 20th Century Fox
Titre original : Alien
Notre note : ★★★★★

Notre commentaire : Alien ou « Alien, le 8ème PAssage » pour la distribution française est un film de science-fiction d’horreur datant de 1979, réalisé par Ridley Scott. Les acteurs principaux sont Tom Skerritt, qu’on a pu voir dans « Les Larmes du Soleil » (2003), Sigourney Weaver, qu’on a pu voir dans « Paul » (2011), Veronica Cartwright, qui est également connu pour son rôle dans « L’Invasion des Profanateurs » (1978), Harry Dean Stanton, qu’on avait pu voir dans le mémorable « New York 1997 » (1997), John Hurt, qu’on a pu voir dans « Harry Potter à l’École des Sorciers » (2001), Ian Holm, qu’on a pu voir dans « Lord of War » (2005), et enfin le regretté Yaphet Kotto qui nous a quitté en 2014 à l’âge de 77 ans, et dont on se souvient, entre autre, pour son rôle de méchant dans le rôle du Dr. Kananga dans « Vivre et laisser mourir » (1973) avec Roger Moore dans le rôle de James Bond.

Lorsqu’il était étudiant en cinéma à l’University of Southern California, Dan O’Bannon avait réalisé une comédie de science-fiction avec le réalisateur John Carpenter et le concepteur artistique Ron Cobb, qui avait été intitulé « Dark Star ». Le film comprenait un alien qui avait été créé à partir d’un ballon de plage, repeint par pulvérisation, et cette expérience avait vraiment donner envie à Dan O’Bannon de faire un alien qui semble réel. Plusieurs années plus tard, il a commencé à travailler sur une histoire semblable qui se concentrait plus vers l’horreur. L’idée était de produire un film effrayant dont l’histoire se déroulerait dans un vaisseau spatial avec un petit nombre d’astronautes. « Dark Star » serait donc un film d’horreur au lieu d’une comédie. De son côté, Ronald Shusett, à la même époque, travaillait sur une version de ce qui finirait par devenir « Total Recall » . Impressionné par « Dark Star », il a contacté Dan O’Bannon et les deux ont collaboré sur leurs projets respectifs, en choisissant de travailler sur le film de Dan O’Bannon en premier, car ils pensaient qu’il serait moins coûteux à produire. Dan O’Bannon avait écrit vingt-neuf pages d’un scénario intitulé « Memory » comprenant ce qui deviendrait les premières scènes du film : un équipage d’astronautes se réveille pour constater que leur voyage a été interrompu parce qu’ils reçoivent un signal en provenance d’une planète proche. Ils décident de s’y rendre et leur navire se pose à la surface. À ce stade, il n’avait cependant pas encore une idée précise de ce que serait l’antagoniste alien de l’histoire.

Peu de temps après, Dan O’Bannon accepta une offre pour travailler sur l’adaptation cinématographique de « Dune » d’Alejandro Jodorowsky, un projet qui l’a conduit à résider sur Paris pendant six mois. Bien que le projet ait finalement échoué, il l’a présenté à plusieurs artistes dont les travaux lui ont donné des idées pour sa propre histoire de science-fiction. C’est ainsi qu’il a rencontré Chris Foss, H.R. Giger, et Jean « Moebius » Giraud. Dan O’Bannon a été impressionné par les couvertures que Chris Foss réalisait pour des livres de science-fiction, alors qu’il trouvait le travail de H.R. Giger troublant, ses peintures avaient eu beaucoup d’effets. Il n’avait jamais vu quelque chose qui était aussi horrible et beau en même temps. Après que le projet de « Dune » se soit effondré, Dan O’Bannon est revenu vivre à Los Angeles, et avec Ronald Shusett, ils ont relancé le manuscrit de « Memory« . Ce dernier a suggéré qu’ils utilisent une de ses autres idées de film, au sujet de Gremlins infiltrant un bombardier B-17 pendant la Seconde Guerre mondiale, et l’ont replacé sur le vaisseau spatial comme la deuxième moitié de l’histoire. Le titre du projet était désormais « Star Beast » , mais Dan O’Bannon n’a pas aimé cela et l’a changé en « Alien » après avoir noté le nombre de fois où ce mot apparaissait dans le script. Ensemble, ils ont aimé la simplicité de ce nouveau titre et son double sens à la fois comme un nom et un adjectif. Ronald Shusett a eu l’idée que l’un des membres de l’équipage pourrait être victime d’une implantation par un embryon alien qui viendrait plus tard éclater hors de lui, sentant que c’était un dispositif intrigant intéressant par lequel la créature étrangère pourrait monter à bord du vaisseau spatial.

Planète interdite (1956)

Planète interdite (1956)

En écrivant le scénario, Dan O’Bannon a puisé son inspiration de beaucoup d’œuvres antérieures de science-fiction et d’horreur. « La Chose d’un autre Monde » (1951) a inspiré l’idée d’hommes professionnels poursuivis par une créature mortelle étrangère dans un environnement claustrophobe. « Planète Interdite » (1956) donna à Dan O’Bannon l’idée d’un avertissement donné à un vaisseau de ne pas atterrir, puis de l’équipage tué un par un par une créature mystérieuse alors qu’ils viennent de défier l’avertissement qui leur a été donné. « La Planète des Vampires » (1965) contient une scène dans laquelle les héros découvrent un squelette alien géant ; cela a influencé la découverte par l’équipage du Nostromo de la créature étrangère dans le vaisseau spatial abandonné dans la première partie du film. Dan O’Bannon a également relevé l’influence de « Junkyard » (1953), une nouvelle de Clifford D. Simak dans laquelle un équipage atterrit sur un astéroïde et découvre une chambre remplie d’œufs. 

Malgré les multiples réécritures du script, la société 20th Century Fox n’a pas exprimé sa confiance dans le financement d’un film de science-fiction. Cependant, après le succès de « Star Wars » en 1977, l’intérêt de ce studio dans ce genre cinématographique a subitement augmenté. Avec le succès extraordinaire du film de George Lucas, la science-fiction est soudainement devenue le genre à la mode. Les producteurs voulaient emboîter le pas à « Star Wars » , et ils voulaient le faire rapidement, et le seul script de science-fiction mettant en scène un vaisseau spatial qu’ils avaient sur leur bureau était « Alien » . Le film a bénéficié d’un budget initial de 4,2 millions de dollars. Le financement était américain, mais la filiale de production était britannique.

Duellistes (1977)

Duellistes (1977)

Dan O’Bannon avait initialement supposé qu’il dirigerait lui-même « Alien« , mais la société 20th Century Fox demanda à Walter Hill de le réaliser. Ce dernier a décliné l’offre en raison d’autres engagements ainsi qu’en précisant qu’il n’était pas à l’aise avec les effets visuels qui seraient nécessaires. Peter Yates, Jack Clayton et Robert Aldrich ont été approchés pour prendre en charge la réalisation du métrage, mais Dan O’Bannon, Ronald Shusett et l’équipe de Brandywine ont estimé que ces réalisateurs ne prendraient pas le film au sérieux et allaient le traiter comme un film de série B. Les producteurs venaient d’être impressionnés par le premier long métrage de Ridley Scott, « Les Duellistes » (1977) et lui ont fait une offre pour diriger « Alien » , que ce dernier a rapidement accepté. Ridley Scott a créé des story-boards détaillés pour le film, ce qui a suffisamment impressionné les responsables de la 20th Century Fox pour doubler le budget du film, passant de 4,2 millions de dollars à 8,4 millions de dollars. Ses story-boards comprenaient des dessins pour le vaisseau spatial ainsi que les costumes spatiaux, tirant des influences de films tels que « 2001, l’Odyssée de l’Espace » et « Star Wars » . Cependant, il a tenu à mettre l’accent sur l’horreur dans « Alien » plutôt que le fantastique, en décrivant le film comme le « Massacre à la Tronçonneuse » de la science-fiction.

Dan O’Bannon introduit Ridley Scott à l’œuvre d’art de H. R. Giger. Tous deux ont estimé que sa peinture de Necronom IV était le type de représentation qu’ils voulaient pour définir l’antagoniste du film et ont demandé au studio de l’embaucher comme designer. La société 20th Century Fox pensait que le travail de Giger était trop effrayant pour le public, mais l’équipe de Brandywine était persistante et a finalement gagné. Ridley Scott s’envola pour Zürich pour rencontrer H. R. Giger et le recruta pour travailler sur tous les aspects de l’Alien et de son environnement, y compris la surface de la planète, le vaisseau spatial abandonné, et les quatre formes de l’Alien, de l’œuf à l’adulte.

« Alien » a été réalisé en quatorze semaines, du 5 juillet au 21 octobre 1978. Le tournage principal a eu lieu aux studios de Shepperton près de Londres, alors que les maquettes et le tournage des miniatures ont été faits aux studios de Bray à Water Oakley, Berkshire. Le temps de production était court en raison du faible budget du film et de la pression de la société 20th Century Fox pour finir dans les délais. Une équipe de plus de 200 ouvriers et techniciens a construit les trois ensembles principaux : la surface de la planète et les intérieurs du Nostromo et du vaisseau spatial abandonné.

Alien (1979)

Alien (1979)

Des tonnes de sable, de plâtre, de fibre de verre, de roche et de gravier ont été utilisées dans l’atelier pour sculpter un paysage désertique pour la surface de la planète, que les acteurs traverseraient en portant des costumes spatiaux. Les costumes eux-mêmes étaient épais, volumineux et doublés de nylon, n’avaient pas de système de refroidissement et, au départ, ils n’avaient pas d’échappement pour leur dioxyde de carbone exhalé. Combinés à une vague de chaleur, ces conditions ont fait que les acteurs souffraient beaucoup et des infirmiers devaient rester à proximité avec des bouteilles d’oxygène. Pour les scènes montrant l’extérieur du Nostromo, un bras d’atterrissage de 18 m a été construit pour donner une idée de la taille du navire. Cependant Ridley Scott pensait qu’il n’avait pas l’air assez grand, il a alors eu l’idée d’utiliser ses deux fils ainsi que le fils de Derek Vanlint, le directeur de la photographie, pour remplacer les acteurs, portant ainsi des combinaisons spatiales plus petites, pour rendre l’ensemble spatial plus grand. La même technique a été utilisée pour la scène dans laquelle les membres d’équipage rencontrent la créature étrangère morte dans le vaisseau spatial abandonné. Les enfants ont failli s’effondrer en raison de la chaleur dans les costumes, et finalement des systèmes d’oxygène ont été ajoutés pour aider les acteurs dans leur respiration.

Quatre chats identiques ont été utilisés pour dépeindre Jones, membre de l’équipage du Nostromo. Durant le tournage Sigourney Weaver a découvert qu’elle était allergique à la combinaison des poils de chat et de la glycérine placée sur la peau des acteurs pour les faire paraître en sueur. En enlevant la glycérine, elle a été capable de continuer à travailler avec les chats. 

« Alien » devait à l’origine se conclure avec la destruction du Nostromo tandis que Ripley s’échappe dans la navette Narcissus. Cependant, Ridley Scott a conçu un « quatrième acte » au film, dans lequel l’Alien apparaît dans la navette de secours et Ripley est forcée de l’affronter. Il a lancé l’idée auprès de la 20th Century Fox et a négocié une augmentation de budget pour filmer la scène pendant plusieurs jours supplémentaires. Ridley Scott avait voulu que l’Alien mordille la tête de Ripley, mais les producteurs ont opposé un veto complet à cette idée, car ils voulaient que l’Alien meure à la fin du film.

Le film a été un succès commercial, rapportant près de 79 millions de dollars aux États-Unis et près de 8 millions de livres au Royaume-Uni lors de sa première exploitation. Son total brut mondial n’est pas précisément connu et est évalué dans une fourchette allant de 105 millions de dollars à 204 millions de dollars. 

Le succès d’Alien a conduit la société 20th Century Fox à financer trois suites directes au cours des dix-huit années suivantes, chacune prise en charge par différents scénaristes et réalisateurs. Sigourney Weaver fut la seule actrice récurrente des quatre films, et l’histoire de son personnage, Ripley, et de ces rencontres avec les Aliens est devenu le fil thématique traversant la série. « Aliens » de James Cameron (1986) s’est davantage orienté vers l’action et impliquait que Ripley reviendrait sur la planète accompagnée de marines pour affronter des hordes d’extraterrestres. « Alien 3 » (1992) de David Fincher avait eu des tonalités de nihilisme et on l’a retrouve sur une planète prison, luttant contre un autre Alien, se sacrifiant finalement pour empêcher ses employeurs d’acquérir les créatures. « Alien: Resurrection » (1997) de Jean-Pierre Jeunet a vu Ripley ressuscitée par le clonage pour combattre plus d’Aliens dans un futur encore plus loin.

« Alien » est indéniablement une référence en matière, à la fois de science-fiction, et de film d’horreur confrontant un groupe de personnes face à un monstre, en l’occurrence, un extraterrestre. Bien que le métrage ait presque quatre ans, on peut encore souligner son environnement unique ainsi que son réalisme. L’aspect le plus kitch se limitant aux écrans d’ordinateur ainsi que leurs modes de fonctionnement. L’un des grandes forces de « Alien » c‘est son rythme. Ridley Scott prend son temps dans sa mise en scène. Il attend. Il permet des silences, dont certains sont majestueusement ponctués par la bande originale de Jerry Goldsmith avec des sons métalliques, parfois à peine audibles et lointains. La mise en scène suggère l’énormité de la découverte de l’équipage en la construisant à petits pas. L’interception d’un signal. Est-ce un avertissement ou un SOS ? La descente vers la surface extraterrestre. Les discussions de comptoirs de Brett et Parker, qui ne sont concernés que par leurs actions et l’argent qu’ils peuvent engranger. Le contour sombre du vaisseau alien. La vue du pilote alien, figée dans son fauteuil de pilote. L’énormité de la découverte à l’intérieur du navire.

La question que l’on peut éventuellement se poser, c’est, est-ce que « Alien » est d’abord un film d’horreur ou d’abord, un film de science-fiction. Pour ma part, je dirais qu’il s’agit d’abord d’un film d’horreur, car usuellement, les films de science-fiction explorent des questions concernant l’humanité, là ou « Alien » se concentre sur le sort de personnes attaquées par un monstre hostile. Une forme de survival. On pourrait même le définir comme étant un prototype de slasher. L’un des gros avantages de ce métrage, c’est qu’il peut trouver de l’intérêt auprès de toutes sortes de public. Les fans de science-fiction y verront des éléments du genre en nombre, les hommes apprécieront certainement l’aspect confrontation, bataille, combat, et les femmes apprécieront que la héroïne ne se limite pas à être une victime sans défense. 

« Alien » a fait l’objet d’une édition en DVD ainsi qu’en Blu-ray, paru le 20 octobre 2004 chez Fox Pathé Europa. Pour de plus amples renseignements, n’hésitez pas à consulter la fiche du film sur le site DVD.Fr.

En conclusion, « Alien » est non seulement un excellent film combinant l’horreur et la science-fiction, mais il est également un film culte, une référence en la matière, souvent copié, rarement égalé. L’histoire, bien qu’apparaissant aujourd’hui comme simple, est mise en scène de manière magistrale, dans un rythme lent qui convient parfaitement à la montée en pression, à la mise en place des tensions et de l’horreur. Ridley Scott a eu la donne idée de ne presque jamais nous confronter à l’alien de manière frontale, ne le dévoilant que progressivement et partiellement, afin de créer une pression croissante. Un film, qui malgré son âge avancé, se laisse encore regarder comme un divertissement palpitant, inquiétant, et angoissant. 

 

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